5 choses à savoir sur l’éventail japonais

L’éventail est une icône immédiatement reconnaissable de la culture japonaise et fait partie d’un petit nombre d’anciens métiers japonais dont les origines ne se trouvent pas de l’autre côté de la mer en Chine, mais au Japon.

Bien plus qu’un simple outil de refroidissement, les éventails japonais sont intimement liés à la longue et fascinante histoire du pays. Aujourd’hui, ils restent un médium artistique important et un accessoire de mode élégant. Voici un aperçu de tout ce que vous devez savoir sur les fans japonais, leur histoire, leurs influences, leurs utilisations et où les acheter !

1. L’histoire de l’éventail nippon

Historiquement, les éventails à main japonais étaient des outils des aristocrates et de la classe des samouraïs. C’était une façon de signifier le statut social, et même de communiquer des messages. La première observation de l’éventail japonais remonte au VIe siècle de notre ère, lorsque les tombes funéraires étaient ornées d’images d’éventails.

Dans le registre historique officiel chinois de la dynastie Song (960-1279), il est écrit que le moine japonais Chonen a offert des éventails pliants à l’empereur de Chine en 988, ce qui fait de l’éventail pliable japonais une invention originale, à une époque où l’apprentissage technologique allait dans une autre direction. La popularité de l’éventail japonais s’est également répandue en Corée : au XIe siècle, les envoyés coréens à la cour chinoise ont apporté avec eux des éventails pliants fabriqués dans le style japonais.

De retour au Japon, pendant la période Heian, ces éventails sont devenus un tel succès que des lois ont été créées pour restreindre leur utilisation à des classes sociales particulières. Généralement fabriqué à partir de cyprès japonais (connu sous le nom de hinoki) et de fil, le nombre de bandes de bois sur chaque éventail était censé refléter le rang et le statut de son propriétaire.

Au XVe siècle, les éventails japonais d’artisanat étaient si vénérés que le Japon commença à les exporter à l’étranger, y compris en Chine, d’où ils se frayèrent un chemin sur la route de la soie. Aux 18e et 19e siècles, ces éventails étaient même devenus un accessoire de mode désirable pour les femmes européennes aisées. La pièce de la fin du XIXe siècle ci-dessus, provenant de la collection du Victoria and Albert Museum, est l’un de ces éventails qui a été conçu spécialement pour l’exportation vers l’Europe.

2. Les différents types d’éventail

Eventail uchiwa

Uchiwa : Aussi connu sous le nom d’éventail fixe, ces éventails sont typiquement circulaires et ressemblent à la silhouette d’une batte de ping-pong. D’autres variantes de l’uchiwa sont en forme de feuille de palmier. Au Japon, vous verrez souvent ces styles d’éventails utilisés pendant les festivals, ou par les moines bouddhistes comme éventails cérémoniels. Dans un usage plus contemporain, les éventails uchiwa sont des objets promotionnels populaires pour les entreprises qui veulent que leur logo flotte en ville par une journée chaude !

Sensu/Ogi : Cet accessoire est souvent aussi connu plus simplement sous le nom d’éventail pliant. Les incarnations originales de Washi ont été faites à partir de bambou recouvert de papier washi japonais (pour en savoir plus, consultez notre Guide du papier washi). Aujourd’hui, elles sont généralement faites de papier, de bois de santal ou de soie, mais il en existe aussi en tissu/coton. Les éventails Sensu sont de grands cadeaux car ils sont compacts, beaux et pratiques.

Eventail Brisé : Le plus décoratif de tous les éventails, les éventails brisés sont sculptés dans des baguettes en ivoire ou en bois massif, comme cet exemple fantaisiste du XIXe siècle, sans utiliser de tissu. Chaque pièce plate est reliée par un ruban entrelacé. Des motifs complexes sont souvent découpés minutieusement dans les éventails, créant un effet final qui ressemble presque à du tissu ou de la dentelle.

Eventail de guerre : ces outils étaient, comme leur nom l’indique, des outils de guerre. Ils étaient le plus souvent utilisés comme dispositif de signalisation par les commandants en temps de guerre, qui dirigeaient les soldats dans leurs mouvements. Cet éventail de guerre Gunbai contient une lance cachée pour le soldat multitâche !

3. Comment sont utilisés ces éventails ?

Aujourd’hui, les ventilateurs japonais sont le plus souvent utilisés pour des raisons pratiques : pour rester au frais pendant les étés chauds et étouffants du Japon. Autrefois, cependant, c’était loin d’être le cas. Les meilleurs éventails étaient considérés comme étant d’une utilité décorative et n’étaient ouverts qu’en cas de nécessité.

L’époque d’Edo a été un grand moment pour l’utilisation artistique de l’éventail pliant. Des artistes comme Takaku Aigai (1796-1843) ont créé certaines de ses œuvres les plus délicates sur ces éventails. Bambou et roches par un ruisseau est un point culminant.

Un autre excellent exemple de l’artisanat d’éventail artistique de l’ère Edo est cette pièce de Katsushika Isai (1821-1880). Intitulé Summer Flowers, c’est un magnifique et délicat éventail pliant qui a été remonté comme un parchemin suspendu, fait d’encre et de couleur sur soie.

Les éventails ont également inspiré d’autres formes d’art, comme cette décoration murale en laque réalisée par l’artiste Ikeda Taishin. Un excellent exemple de réinterprétation du motif de l’éventail au-delà de son utilisation typique pendant la période Meiji (1868-1912).

Pendant les périodes plus sanglantes, les samouraïs suivaient les signaux des éventails de leur commandant, comme un message silencieux et codé. L’éventail de guerre ci-dessus est peint avec un motif de soleil brillant et frappant pour être facilement visible à distance. Les Japonais de la haute société utilisaient les éventails comme pièces décoratives et accessoires, une habitude que les contemporains européens prendront des années plus tard.

Lors des matsuri (festivals) japonais, ces accessoires sont souvent utilisés comme accessoires et accessoires extravagants pour les spectacles. Le style typiquement en montre sont les éventails uchiwa, les modèles solides et plats, généralement faits de papier et de bambou. De nos jours, le plastique et le papier sont aussi des matériaux courants. Lors d’événements matsuri, vous verrez souvent ces styles d’éventails portés par les spectateurs, qui apprécient leur beauté et leur praticité. C’est un excellent exemple du fabricant d’éventail Kyo-Uchiwa Aiba de Kyoto.

4. Où créer vos propres éventails au Japon ?

Parfois, la meilleure façon de comprendre un métier est d’essayer soi-même. Voici trois suggestions d’ateliers où vous pouvez apprendre à fabriquer vous-même un éventail traditionnel japonais. Si vous cherchez d’autres expériences créatives lors de votre voyage au Japon, consultez nos guides d’activités culturelles à Tokyo et Kyoto.

Saitama, Tokyo : Hiroyuki Shimano est un fabricant de ventilateurs basé à Saitama qui a été dans l’entreprise depuis l’enfance, en fait, il est la cinquième génération de fabricants d’éventail japonais dans sa famille. Apprenant l’art à l’âge de cinq ans, il anime des ateliers depuis 25 ans. Ses cours portent sur le côté plus décoratif de la fabrication des éventails, et il fabrique des uchiwa (éventails à pagaie) en utilisant du bambou, du papier de riz et des fleurs pressées. Les cours durent environ 2,5 heures et ont lieu tous les jours sauf le lundi. Pour en savoir plus, cliquez ici !

Kyoto : Kyoto, berceau du tourisme culturel traditionnel japonais, est l’endroit où vous trouverez deux excellents ateliers de fabrication d’éventails. L’atelier à Shiomi Uchiwa dure environ 90 minutes. Pendant ce temps, vous écouterez des artisans locaux parler de l’histoire de l’éventail, et vous vous essayerez à fabriquer votre éventail uchiwa. À moins de 25€ par personne, il s’agit d’une excellente activité qui respecte la famille et le budget. Vous pouvez vous inscrire ici.

Le Centre d’artisanat de Kyoto organise aussi régulièrement des ateliers d’artisanat, dont un cours de peinture en éventail pliable. Un peu différent des autres, c’est pour ceux qui veulent laisser libre cours à leur créativité, mais qui veulent laisser la partie construction aux experts. Les ventilateurs fournis sont en bois de santal parfumé. Les cours durent environ 70 minutes et coûtent moins de 30€ par personne. Visitez le Centre d’artisanat ici.

5. Où acheter un éventail traditionnel japonais ?

Si vous êtes à la recherche d’un magnifique éventail à accrocher à votre mur ou à offrir en cadeau à quelqu’un à la maison, il existe de nombreux endroits à travers le pays que vous pouvez ajouter à votre itinéraire. Le quartier central de Nihonbashi, au centre de Tokyo, est connu pour abriter certains des meilleurs détaillants de fans du pays, dont Ibasen, à Nihonbashi. Ce magasin fabrique certains des meilleurs éventails japonais depuis 1590.

Kyosendo est un autre nom synonyme de modèles époustouflants et ils affichent des points de vente à Kyoto et à Tokyo, en plus d’offrir la livraison outre-mer. Si vous êtes à Kyoto, vous pouvez également essayer Kyo-Uchiwa Aiba pour des éventails dans le style traditionnel local (voir carte). Nous avons également quelques suggestions pour que vous puissiez obtenir le meilleur de la céramique de Kyoto fabriquée localement ici.

Avez-vous vu d’excellents exemples de design d’éventail japonais ? Laissez-nous en savoir plus dans les commentaires ci-dessous !

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