Qu’est-ce que l’art Zen ? Une introduction avec 10 chefs-d’œuvre japonais

Pratique d’appréciation de la simplicité, l’art zen s’est développé autour de la philosophie du bouddhisme zen. Malgré ses fondements religieux, l’impact et l’évolution de la forme traversent à la fois la spiritualité et la culture quotidienne.

Au Japon, où le zen est depuis longtemps imbriqué dans l’ADN culturel de la nation, la peinture et la calligraphie sont devenues deux véhicules importants pour diffuser le message des maîtres zen à leurs élèves. Fusion de spiritualité, d’éducation, de culture et de créativité, l’art zen est parfois difficile à classer de manière articulée, mais il est infiniment fascinant. De l’histoire, des artistes clés, des lieux essentiels et de sa renaissance moderne, voici un cours accéléré sur tout l’art zen.

Qu’est-ce que le bouddhisme zen ?

L’évolution du bouddhisme zen au Japon est un sujet sur lequel de nombreux livres ont été écrits. Étant donné l’influence profonde et profonde du bouddhisme dans la vie japonaise, il n’y a aucun moyen de lui rendre justice dans un seul article. Cependant, un certain contexte est essentiel pour ceux qui s’intéressent à l’art zen.

Le zen n’est qu’une des nombreuses sectes du bouddhisme. La secte connue sous le nom de Chan est la création du moine bouddhiste Bodhidharma, qui est venu d’Inde et s’est ensuite installé en Chine. On pense que les missionnaires bouddhistes chinois du 7ème siècle ont introduit Chan au Japon, où il est devenu connu sous le nom de Zen. La méditation, aussi appelée zazen, est au cœur de toutes les philosophies bouddhistes zen. Les adeptes croient que la méditation mène à la découverte de soi et à l’illumination. Essentiellement, sans méditation, il n’y aurait pas de zen.

La philosophie bouddhiste zen suit fortement l’idée que cette pensée égocentrique ou ego est préjudiciable à l’éveil, gardant une personne enfermée dans le monde humain. Pour se libérer de ce monde, les pratiquants zen méditent, débarrassant leur esprit des pensées superflues et se libérant des chaînes humaines.

Qu’est-ce que l’art zen ?

Les barrières entre l’existence humaine et l’éveil sont le principal catalyseur de tant d’œuvres de la peinture zen. C’est ce qu’illustre la pièce historique Bodhidharma Crossing the Yangzi River on a Reed, de l’artiste Kano Soshu (1551-1601). Une élégante et simple illustration à l’encre du moine bouddhiste Bodhidharma (connu en japonais sous le nom de Daruma), l’image porte en elle la mentalité que vous n’avez pas besoin d’extravagance pour avoir une existence significative.

Bien que le zen privilégie la simplicité, l’art du zen n’est pas toujours minimaliste dans son style. Les productions visuelles de l’artiste iconique Kano Sansetsu étaient incroyablement audacieuses. Sa peinture Old Plum (1646) à quatre panneaux de portes coulissantes faisait autrefois partie du sous-temple Tenshoin du temple Myoshinji à Kyoto. Mettant en vedette le tronc épais, noir et tortueux d’un prunier, cette œuvre aurait jadis servi de toile de fond à une salle Shoin Room, une salle utilisée pour étudier dans un monastère zen.

Au début, l’art zen représentait généralement des figures religieuses, mais au fil du temps, des images plus profanes ont été explorées, et le bambou, les prunes en fleurs, les orchidées ont été quelques-uns des motifs régulièrement présentés.

Le zen et l’art de la cérémonie du thé

Le zen n’est pas seulement une question de méditation et d’étude, la cérémonie du thé est une autre manifestation de la culture et de l’art zen traditionnel. Avant qu’il ne devienne populaire au Japon, de nombreux moines Chan chinois buvaient du thé pour rester éveillé pendant de longues sessions de méditation. Quand, au IXe siècle, les moines bouddhistes se rendirent en Chine pour étudier, ils ramenèrent avec eux des feuilles de thé et une façon fraîche de les infuser, en mélangeant de l’eau chaude et en broyant les feuilles avec un fouet. Ce fut le début de la cérémonie japonaise du thé.

La version de la cérémonie traditionnelle japonaise du thé que nous voyons aujourd’hui a été créée par un ancien moine zen, Murata Shuko, qui a appelé la pratique wabi-cha (wabi en japonais est une appréciation de la simplicité et de la fugacité de tout). Cette pratique est immortalisée dans la création de la céramique de cérémonie du thé. Utilisant typiquement des tasses, des vases et des bols en faïence élégamment simples, les outils utilisés pour le service sont une incarnation pratique et physique de la philosophie Zen.

Le bouddhisme zen dans l’art classique japonais

L’ukiyo-e, la gravure sur bois japonaise, est l’une des formes d’art les plus célèbres du Japon et nous en avons déjà beaucoup parlé . Étant donné son omniprésence dans le paysage artistique, il n’est pas surprenant que de nombreuses œuvres impressionnantes du bouddhisme zen existent sous cette forme. Un point culminant de cette forme d’art est Daruma dans un bateau avec un accompagnateur de Suzuki Harunobu (1767).

Ce qui rend cette pièce digne d’être mentionnée, c’est son message visuel. Contrairement à ce que l’on pourrait attendre de Daruma, le fondateur du bouddhisme zen, cette image le voit arracher les poils de son menton dans une vanité totale. Les artistes d’Ukiyo-e ont depuis longtemps la réputation de produire des œuvres qui jettent un regard critique sur les normes et les attentes culturelles et l’hypocrisie de la société. Daruma à l’époque d’Édo est devenu un terme argotique pour une courtisane, tandis que le mot darumaya signifiait un bordel. Cette image est un jeu sur ces concepts.

Un siècle après Daruma dans un bateau avec un préposé, Kawanabe Kyosai a créé Buffalo and Herdsman, une interprétation étonnante de la parabole bouddhiste Ten Scenes with an Ox. Dans cette histoire, un boeuf est trouvé par un garçon (qui est destiné à représenter l’entraînement religieux), qui cordonne la bête et la conduit sur le bon chemin vers la maison (ou vers l' »illumination » pour ceux qui lisent entre les lignes).

Une autre raison pour laquelle l’art bouddhiste zen est si populaire et admiré est que ces idées de la philosophie bouddhiste zen sont souvent mieux décrites par l’imagerie que par la forme écrite. Prenons l’exemple de Two Gibbons Reaching for the Moon (1770) d’Ito Jakuchu. L’image est une analogie avec la mauvaise habitude humaine d’essayer d’atteindre l’irréel (l’irréel étant ici le reflet de la lune dans l’eau), alors que ce que nous devrions rechercher est la nourriture spirituelle.

Le zen et l’art moderne

Bien que son histoire soit profonde, l’art et le design zen ne sont pas suspendus dans le temps. Même si sa philosophie est d’aller au-delà du domaine physique humain, les artistes qui ont créé l’œuvre sont toujours influencés par le champ très humain de l’art moderne.

L’un des meilleurs exemples de la transformation de la forme est la gravure sur bois de Shiko Munakata. Munakata était généralement considéré comme le plus grand graveur sur bois du XXe siècle. Ses Dix grands disciples de Bouddha (1939/1948) ont vu des thèmes spirituels traditionnels réimaginés dans une forme d’art populaire avec une perspective presque picasso-esque, moderne et cubiste.

Où découvrir de l’art bouddhiste zen ?

1 – Gohyaku Rakanji, Tokyo

L’une des expériences zen les plus incroyables que vous puissiez vivre au Japon est une visite du Gohyaku Rakanji à Meguro. Ici, vous rencontrerez des centaines et des centaines d’ascétiques Rakan qui s’occupent des règles de la loi bouddhiste ici sur terre. Fabriqué sur une décennie, le moine et sculpteur Shoun Genkei a créé 500 de ces figures, dont beaucoup peuvent encore être admirées aujourd’hui.

Adresse : 3-20-11 Shimomeguro, Meguro, Tokyo

2 – Musée de la culture et de l’histoire zen, Tokyo

Si vous êtes à Tokyo et souhaitez en savoir plus sur l’évolution de l’art, n’hésitez pas à visiter le Musée de la Culture et de l’Histoire Zen. Faisant partie de l’Université de Komazawa, le musée est ouvert au public et abrite des expositions temporaires et permanentes couvrant toutes les facettes du bouddhisme, y compris bien sûr l’art zen.

Adresse : 1-23-1 Komazawa, Setagaya-ku, Tokyo

3 – Nanzen-ji, Kyoto

Dans la ville historique la plus célèbre du Japon, Kyoto est l’endroit où vous trouverez le Nanzen-ji. Fondée au XIIIe siècle, il fut une icône influente de la popularisation du bouddhisme zen à travers le Japon. Reconnu comme l’un des temples les plus étonnants de la ville, sa conception complexe et son jardin de rocaille en ont fait une destination incontournable pour ceux qui explorent le lien de Kyoto avec le zen, qui est parfaitement saisi dans les scènes d’images à six panneaux du 17e siècle dans la capitale et ses environs.

Adresse : Nanzenji Fujuchicho, Sakyo-ku, Kyoto

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