Tout savoir sur la cérémonie du thé au Japon

On dit souvent que la cérémonie du thé élève ce breuvage au rang d’art, mais la boisson elle-même n’est pas la seule forme d’art que vous découvrirez si jamais vous avez la chance d’y participer.

Comme toute cérémonie, le Chanoyu est plus qu’une série de gestes ritualisés, c’est la célébration d’un sens particulier de la beauté. Chaque aspect de l’expérience reflète une appréciation de cette esthétique, de la plus petite cuillère à thé à l’espace du salon de thé lui-même.

Bon nombre des compétences artisanales hors pair du Japon ont été développées pour satisfaire les besoins des praticiens du thé. Céramique, ferronnerie, laque et bambou sont parmi les nombreuses disciplines requises pour créer cette sélection d’ustensiles élégants utilisés dans la préparation du thé. En appréciant ces objets, vous verrez à quel point la cérémonie du thé a été importante en tant que creuset de l’art japonais.

Bols à thé en céramique Raku

La cérémonie du thé est bien sûr centrée sur le thé lui-même, et par extension sur le bol dans lequel il est servi. Les bols à thé sont admirés pour leur caractère individuel, leur confort pour le buveur, et souvent le pedigree de leur fabricant.

Ce pedigree de cette pièce de la collection du Musée d’Art de Sagawa est très recherché, car il est l’œuvre de Raku Kichizaemon, le chef de la 15ème génération de la famille Raku. Leurs bols en céramique moulés à la main et magnifiquement idiosyncrasiques sont utilisés dans les cérémonies du thé depuis plus de quatre siècles.

Le sifflet de la bouilloire à thé en fonte

La famille Raku n’est pas le premier fournisseur de thé encore en activité. Cette bouilloire en fonte provient de l’atelier Morihisa Suzuki qui la produit depuis 1625.

La bouilloire est un élément essentiel de la cérémonie du thé. Pendant les mois d’hiver, il est placé dans un foyer en contrebas dans le salon de thé. Sa présence dans la pièce n’est pas seulement ressentie à travers sa physique lourde, mais aussi à travers les sons réconfortants qu’elle produit lorsque l’eau bout. Chaque exemple crée l’atmosphère dans laquelle se déroule la cérémonie.

Célébrez l’été avec un brasero en laque

Pendant les étés chauds du Japon, la chaleur d’un foyer en contrebas est bien trop intense. C’est pourquoi, de mai à octobre, on utilise un brasero contenant du charbon de bois chaud.

D’après le dessin des fleurs de cerisier incrustées de nacre sur cette glorieuse pièce recouverte de laque, vous pouvez imaginer que son propriétaire du 18ème siècle aurait hâte de la sortir de l’entrepôt le plus tôt possible pour célébrer le retour du beau temps.

Mizusashi, même le récipient d’eau est finement décoré

Comme pour le brasero au-dessus, un motif de saule s’écoule également sur la surface de ce récipient d’eau, qui semble pouvoir lui aussi être fini en laque finement polie. Cependant, cette pièce a été coulée en cuivre doré par le maître artisan Mitsuo Masuda en 1989.

La cuillère à thé très prisée

Pour la préparation du thé lui-même, les ustensiles les plus importants pour l’hôte sont le fouet, le chasen et la cuillère à thé, chashaku, comme vous pouvez le voir sur cette photo de Ayako Yamada.

Le fouet est taillé dans un seul morceau de bambou, ce qui nécessite une grande habileté pour former des frondes équilibrées et de forme fine. Contrairement à la plupart des autres ustensiles que nous avons vus, le fouet ne peut pas être utilisé très longtemps avant qu’il ne doive être remplacé.

Un chashaku peut cependant être utilisé pendant des générations. Les pièces les plus prisées portent des noms qui leur sont propres, comme cette cuillère en ivoire appelée Ogasa, qui date de l’époque Edo. Vous pouvez voir le soin avec lequel ces articles sont traités à partir de l’étui en bambou fait sur mesure dans lequel il est conservé.

Le design immaculé et détaillé des objets de cérémonie du thé n’est jamais négligé. En effet, une partie importante de la cérémonie est consacrée à la présentation et à l’inspection des objets qui auront été soigneusement sélectionnés pour exprimer le thème choisi pour l’événement. Alors que l’invité s’incline pour apprécier leur beauté, ou que l’hôte essuie le bol de thé avec un chiffon de lin dédié, vous êtes frappé par le respect avec lequel les praticiens traitent ces chefs-d’œuvre de l’artisanat japonais.

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