15 lieux à visiter pour découvrir la campagne et les magnifiques paysages du Japon

Dire que les villes du Japon ont beaucoup à offrir est un euphémisme. Vous pourriez passer une décennie entière à vivre à Tokyo et ne pas manquer de choses à faire. Cependant, si vous surplombez la campagne japonaise, vous vous rendrez un très mauvais service.

Les lieux que nous avons choisis pour cette liste proviennent de partout sur la carte ; nous les avons choisis parce qu’ils représentent une partie spéciale de la personnalité de la nation. Des plages vierges d’Okinawa aux attractions artistiques et sportives de Hakone, en passant par le charme des petites villes de Chino, cette liste n’est qu’un échantillon de ce que le Japon a à offrir si vous êtes prêt à aller au-delà des limites de la ville. Parfait pour le visiteur de retour, ou ceux qui veulent explorer l’histoire et la diversité de ce pays incroyable, voici 15 destinations de la campagne profonde du Japon que vous devez ajouter à votre itinéraire de voyage.

1 – Shimanto, Kochi

Kochi sur l’île de Shikoku est l’une des préfectures les plus diverses et les plus belles du Japon (voir carte). La meilleure façon de voir tout ce que l’endroit a à offrir dans un court laps de temps est de sauter sur un vélo et de faire le voyage le long de la rivière Shimanto. La plus longue rivière de Shikoku, le Shimanto fait 196 kilomètres en boucle et se boit en quelques jours. Si vous n’aimez pas le vélo, il y a beaucoup d’autres activités pour vous tenir occupé, y compris la randonnée pédestre, les ateliers de forgeron et des descentes en canoë kayak, qui est une excellente façon de voir la rivière sous un angle différent.

2 – Shonai, Yamagata

Pour un endroit qui semble vraiment intact, Shonai au nord-ouest de la préfecture de Yamagata est l’endroit à visiter (voir carte). Parce qu’il n’est pas si fréquenté par les touristes, les prix de la nourriture, des boissons et de l’hébergement sont incroyablement bas. Vraiment seulement facilement accessible par avion, il est préférable de prendre une voiture pour se déplacer.

Une fois que vous avez un véhicule, n’oubliez pas de visiter le temple Zenpoji pour assister à une cérémonie de prière tenue par des moines bouddhistes, et arrêtez-vous chez Takenotsuyu, brasseur de saké récompensé par la médaille d’or, qui tire le meilleur parti des cultures de riz de la région. Pour quelque chose d’un peu plus adapté aux enfants, la région dispose également de Kamo Aquarium, un aquarium presque entièrement dédié à l’univers étonnamment varié et hypnotique des méduses.

3 – Parc national Yanbaru, Okinawa

Le parc Yanbaru d’Okinawa, n’a été récemment admis au statut de parc national (2016) mais sa beauté et son influence culturelle sont intemporelles. Le parc abrite Ashimui, l’imposant sommet rocheux formé de calcaire il y a plus de 200 millions d’années. Cette région était un lieu sacré pour les Ryukyuans autochtones, et Yanbaru est l’endroit où la famille royale de la dynastie Ryukyu venait prier. Si vous avez fait les plages d’Okinawa et que vous cherchez une autre facette de cette préfecture diversifiée, alors le parc national de Yambaru est l’endroit idéal (voir carte).

4 – Vallée Iya

L’île méridionale de Shikoku n’obtient certainement pas le crédit qu’elle mérite en termes d’être l’un des coins les plus naturellement étonnants du Japon rural (voir carte). Sculpté dans les pentes abruptes et escarpées des montagnes et recouvert d’un feuillage sauvage, son attrait est mieux apprécié par ceux qui aiment se rendre sur place et profiter de la campagne japonaise. La région est surtout connue pour ses ponts de vignes légèrement terrifiants qui s’élèvent au-dessus des gorges rocheuses de la vallée : les deux plus populaires sont Iya Kazurabashi et l’Oku-Iya Kazurabashi, certainement pas pour les plus timides !

5 – Lac Akan

Hokkaido est une destination hivernale célèbre, certes, mais c’est aussi l’un des meilleurs endroits où aller au Japon en été. Pour quelque chose de vraiment inoubliable, visitez le lac Akan : un magnifique lac de cratère dans les environs pittoresques du parc national Akan Mashu (voir carte). La région produit du marimo, une espèce d’algue qui pousse en boules presque parfaitement sphériques, comme des œuvres d’art vivantes. En parlant d’art, l’équipe d’Akan Adventure Tourism a récemment créé une expérience multimédia immersive : KAMUY LUMINA, une promenade nocturne enchantée au lac Akan. L’exposition fusionne les qualités futuristes de l’art numérique avec la beauté naturelle d’Hokkaido et la culture des peuples indigènes de la région, les Ainu.

6 – Chino, Nagano

Située au cœur des collines de Nagano se trouve la ville de montagne japonaise de Chino (voir carte), un peu difficile à trouver, mais pleine de surprises. Peuplé de forêts luxuriantes et moussues, idéal pour les randonnées en saison douce, et en hiver, les montagnes environnantes sont couvertes de neige poudreuse. Chino brille également en été, avec sa position à côté du vaste lac Suwa qui offre une oasis de sérénité dans la chaleur annuelle. Quelle que soit la saison, les environs de Chino sont un paradis pour les aventuriers du plein air.

Ce qui la rend encore plus spéciale, c’est le plan touristique de la ville, qui est incroyablement accessible aux étrangers. À Chino, vous pouvez vous inscrire à des cours de cuisine maison avec les grands-mères locales, apprendre les tenants et aboutissants de la production de tofu avec des experts et faire un tour spirituel à vélo pour explorer le riche héritage religieux de la région en visitant le Suwa Grand Shrine. Pour plus d’informations sur les opportunités et comment s’y rendre, visitez leur site Web en anglais.

7 – Shimoda, Shizuoka

A seulement trois heures de route du centre de Tokyo, Shimoda est un endroit idéal pour un week-end d’été (voir carte). Nichée à l’extrémité sud de la péninsule d’Izu, cette ville côtière est visuellement magnifique avec ses falaises rocheuses et ses eaux cristallines, mais elle abrite également une histoire locale plutôt fascinante. Rendez-vous à Perry Road pour en apprendre davantage sur la façon dont le Commodore américain Matthew Perry est arrivé au Japon au milieu des années 1800. Un bonus supplémentaire si vous voyagez en voiture, c’est que vous passerez par d’autres villes côtières d’Izu comme Ito et Atami, qui valent bien un détour si vous avez le temps.

8 – Zao, Yamagata

Hakuba et Niseko ont la réputation d’être les capitales japonaises de la neige, mais il y a beaucoup de villes de montagne qui font aussi bien leur travail, avec un aspect plus japonais. La région montagneuse de Zao Onsen, qui s’étend sur les préfectures de Yamagata et Miyagi, en est un exemple (voir carte). Le domaine compte 15 pistes et 12 parcours offrant de nombreuses possibilités de ski et de planche à neige. Après une longue journée fatigante sur les pistes, profitez d’un des nombreux bains de onsen naturels en plein air pour profiter de la tranquillité des sombres soirées d’hiver tout en apaisant vos jambes fatiguées. Juste un avertissement, attention aux fameux monstres des neiges Zao qui peuplent le sommet des montagnes, ces arbres enneigés ressemblent à de gros bonhommes de neige surdimensionnés gelés dans le temps.

9 – Mont Daisen, Tottori

La préfecture de Tottori est la moins peuplée de tout le Japon, ce qui ne fait qu’ajouter au charme rural de la région. La caractéristique la plus marquante de la campagne de Tottori est le Mont Daisen, le géant local dominant qui pourrait donner au Mont Fuji une course pour son argent en parlant de sa beauté scénique (voir carte). Pour ceux qui s’intéressent à l’histoire spirituelle et à la culture du Japon rural, visitez le temple Daisen-ji, l’un des sanctuaires les plus anciens et les plus sacrés du Japon, vieux de 1300 ans. Si vous voulez découvrir des œuvres d’art uniques, ne manquez pas non plus de visiter Mabuya, la galerie d’art polyvalente / café / espace communautaire géré par des membres de la communauté. Prenez un café, discutez avec les gens du coin et vous tomberez amoureux de l’endroit sans aucun doute.

10 – Baie de Kabira, Ishigaki

Pour ceux qui ne connaissent pas le Japon, les premières impressions qui viennent à l’esprit sont souvent des métropoles éclairées par des néons ou des montagnes accidentées couvertes de pins. Mais n’oubliez pas que le Japon est un archipel de 6852 îles distinctes, et vous commencerez à imaginer le potentiel illimité des plages ! Le joyau tropical d’Ishigaki (voir carte) se trouve à 2000 km au sud de Tokyo. L’anse perlière de la baie de Kabira est largement reconnue comme l’une des plus belles plages de l’île. D’un bleu aquatique limpide et d’un sable immaculé, elle pourrait bien être l’une des plus belles plages du monde ! Prenez un bateau à fond de verre pour voir de près le récif corallien. Vous ne pouvez pas nager dans la baie de Kabira, mais toute l’île est entourée de plages vierges et souvent vides, avec de grandes possibilités de plongée avec masque et tuba.

Une fois que vous aurez vu les magnifiques photos de Kiyotaka Kitajima, vous ne pourrez pas résister à une visite !

11 – Shiretoko

Perché sur la partie la plus à l’est de l’île japonaise d’Hokkaido, la péninsule de Shiretoko est l’un des parcs nationaux les plus méticuleusement entretenus et le plus intact de tous les paysages du Japon. Il y a une bonne raison à cela : Shiretoko a la plus grande concentration d’ours du monde entier, donc ce n’est pas le meilleur endroit pour une promenade décontractée ! Cependant, au Centre d’accueil des visiteurs des cinq lacs (voir carte), vous pouvez découvrir la nature sauvage vierge dans un environnement sécuritaire. Idéal pour les amoureux des animaux et ceux qui veulent connaître les habitants les plus sauvages. Si vous y êtes en hiver, dirigez-vous vers la côte de la mer d’Okhotsk pour observer les phénomènes naturels de la glace dérivante, entraînée par les courants venant de Russie voisine.

12 – Yakushima

Yakushima, dans la préfecture de Kagoshima (voir carte), est si belle qu’elle a longtemps été présentée comme la source d’inspiration derrière le chef-d’œuvre d’Hayao Miyazaki du Studio Ghibli, Princesse Mononoke. C’est un endroit favori pour les touristes, surtout les touristes locaux. C’est également un endroit idéal pour shinrin-yoku (森林浴), qui peut être traduit comme l’acte de la baignade en forêt. La meilleure façon de vous immerger dans la beauté des environs de Yakushima est de faire un trekking avec une chute d’eau en arrière-plan jusqu’au Mont Miyanoura, via le sentier Arakawa. Arrêtez-vous pour admirer le Jomon Sugi, un ancien arbre reconnu par l’UNESCO, dont on estime qu’il a jusqu’à 7200 ans. Les jours de pluie (et il y en aura beaucoup), faites plutôt un tour en voiture. Vous pouvez encercler l’île en quelques heures. Mais roulez lentement, car il est presque certain que vous croiserez des familles de macques ou d’adorables cerfs sika le long de la route.

13 – Mont Aso, Kumamoto

En 2016, la ville de Kumamoto a fait la une des journaux du monde entier après qu’un tremblement de terre d’une magnitude de 7,0 ait causé des ravages dans la ville et les environs. Cependant, quelques années plus tard, la ville a énormément rebondi et est plus qu’impatiente d’accueillir les visiteurs qui reviennent. Au centre de la ville se trouvent les vestiges du château de Kumamoto qui est en train d’être reconstruit à partir de ses vestiges, pièce par pièce. Mais regardez plus loin, et vous trouverez l’attraction la plus excitante de la région, le Mt Aso, un volcan encore actif, qui souffle constamment des nuages de fumée de son cratère accidenté, semblable à la lune (voir carte). Vous pouvez grimper la montagne, mais vérifiez bien avant l’accès au mont sur ce site car si le volcan est trop actif, il y a des barrières en place, il est donc préférable de vérifier à l’avance pour éviter toute déception.

14 – Hakone

Hakone est un voyage d’une journée et d’un week-end incroyablement populaire au départ de Tokyo, et pour de bonnes raisons. A seulement 85 km de la capitale (voir carte), la célèbre ville de campagne japonaise se trouve à des lieues de l’énergie trépidante de la ville avec sa grande variété de onsen, son lac Ashinoko tranquille et surtout sa vue imprenable sur le mont Fuji. Le musée en plein air de Hakone est également une attraction à ne pas manquer. Idéal toute l’année (tant qu’il ne pleut pas) le musée abrite une impressionnante collection de sculptures abstraites réalisées par des artistes locaux et internationaux. Pour couronner le tout, le musée dispose d’une salle dédiée à l’œuvre de Pablo Picasso.

15 – Kamikochi

Niché dans les montagnes Hida de Nagano, Kamikochi est le Japon des hauts plateaux à son meilleur niveau (voir carte). Alors que les citadins commencent à s’effondrer sous la hausse des températures, il y a encore souvent des éclats de neige sur les sommets des montagnes de Kamikochi, ce qui en fait l’un des meilleurs endroits du Japon à visiter en été.

Pour maintenir son état d’origine, vous ne pouvez accéder à la zone que par un service de bus public et de taxi, qui partent à environ 20 minutes de l’entrée principale de la zone (pensez à jeter un oeil au site de l’office de tourisme de Kamikochi qui vous explique comment vous rendre sur place). Ne laissez pas cela vous décourager, c’est un inconvénient mineur par rapport à ce que vous allez voir. La région est idéale pour le camping : plantez votre tente au pied de la montagne enneigée, admirez la rivière et laissez le reste du monde s’évanouir sous vos yeux ébahis.

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