Les 6 meilleures marques de montres japonaises

Découvrez les marques horlogères qui viennent tout droit du Japon et qui perturbent sérieusement la vieille garde suisse.

La Suisse n’est pas la seule plaque tournante moderne de l’horlogerie, bien qu’elle soit plus synonyme d’artisanat que la fondue et le Toblerone réunis. Vous n’avez même plus besoin de vous limiter à l’Europe. En fait, pour certaines des plus belles montres, sans parler de leur prix abordable, il faut regarder très loin, très loin, très loin, jusqu’au Pays du Soleil Levant.

En fait, celle du Japon a probablement eu beaucoup plus d’impact sur l’horlogerie que vous ne le pensez. Vous avez peut-être entendu parler de la crise du quartz des années 1970, où les montres à piles sont devenues de rigueur et ont anéanti des centaines de marques mécaniques. Eh bien, vous pouvez remercier le Japon pour cela, et plus particulièrement Seiko (nous y parviendrons).

Plus récemment, cependant, ils ont cessé de jouer avec l’économie horlogère mondiale en faveur de la fabrication de montres entièrement mécaniques de grande qualité. En fait, dans certains cas, ils sont supérieurs aux originaux suisses. Regardez ce que Suntory a fait avec le whisky et appliquez cela à l’horlogerie : vous ne serez pas loin du compte.

Bien sûr, en s’éloignant des généralités, vous trouverez ci-dessous les marques qui ont contribué à façonner l’industrie d’horlogerie japonaise moderne et qui la dirigeront à l’avenir.

Seiko

Montre japonaise Seiko 5 automatique, 95,48€

Ça ne devrait pas être une surprise. Comme mentionné ci-dessus, c’est Seiko qui a construit les premières montres à quartz et qui continue à fabriquer les meilleures montres japonaises au rapport qualité / prix tout à fait correct que vous pouvez acheter. Sérieusement, de la simple Seiko 5 automatique jusqu’à la très cool Turtle (la SRP 775 pour utiliser son vrai nom, tout à fait ennuyeux) vous ne pouvez pas dépenser votre argent plus sagement en dehors de la propriété. Ils ont aussi les montres de plongée Prospex qui font honte aux Nautilus (Nemo’s, pas Patek’s) et à l’Astron, une collection de montres qui se fixent par satellite, parce que pourquoi pas ? Toutes les montres de la marque, qu’elles soient à quartz ou mécaniques, sont fabriquées en interne, même si Seiko possède beaucoup d’immobilier horloger, c’est normal. Ils ne s’arrêtent pas non plus au niveau d’entrée…

 

Grand Seiko

Montre japonaise Seiko 5 automatique, 123,46€

Grand Seiko était autrefois intégré à Seiko, mais ces dernières années, ils sont devenus un peu plus autonomes, offrant une plus grande gamme de montres de plongée aux côtés des classiques. C’est de l’horlogerie sérieuse, encore bonne valeur mais 20 fois le prix de la plupart des Seikos normaux. Et ça se voit. Non seulement ils sont finis avec la précision et la beauté d’un katana, mais la marque abrite également quelques-unes des plus grandes merveilles mécaniques de l’horloger, notamment la Spring Drive (l’équivalent d’une supercar hybride) et la Hi-Beat 36000.

C’est le genre de marque que les collectionneurs adorent, mais, malheureusement, le marché de masse y prête peu d’attention.

 

Credor

Montre japonaise Credor GCLP991 Limited Edition

Dernière entrée principale du triumvirat Seiko, Credor est autant un artisanat japonais ancien qu’une manufacture horlogère. Cadrans poussiéreux de diamants, décors peints à la main, si cela prend un temps et une habileté ridicules, c’est probablement sur un Credor quelque part. Il en va de même pour les mouvements, y compris la répétition minutes, où le son est produit par un anneau de verre comme un carillon de vent japonais. Elles sont naturellement chères. Le genre « si vous devez demander, vous ne pouvez pas vous le permettre » mais ce sont des montres très spéciales.

Si vous passez devant la boutique de Seiko’s Knightsbridge, à Londres, arrêtez-vous et vous aurez peut-être un aperçu. Les observations sont moins fréquentes que celles de Bigfoot, mais elles existent.

 

Citizen

Montre japonaise Red Arrows World Chronograph

C’est vrai, au large de Seiko enfin et sur une marque horlogère qui a tout de même la même innovation sans pour autant ruiner la Suisse. La plus connue des citoyens pour son Eco-drive, essentiellement une montre à quartz à énergie solaire qui, pratiquement, ne s’épuise jamais. Ils ont aussi un penchant pour les montres satellites comme ma propre Red Arrows World Time Chronograph qui se règle automatiquement sur votre fuseau horaire. Bien sûr, c’est similaire à l’Astron de Seiko à cet égard, mais il le fait sans avoir besoin d’un signal satellite.

En haut de gamme, ils produisent ce que nous, dans l’industrie, aimons appeler des montres « superquartz ». Ces mouvements utilisent le même principe de base que les montres à quartz (qui, au cas où vous ne le sauriez pas, font passer un courant à travers un morceau de quartz qui vibre ensuite à une certaine vitesse) mais le poussent à l’extrême. C’est un étrange mélange d’horlogerie et d’électrotechnique extrême. Par exemple, la montre concept 2018 perd une seule seconde de précision par an.

 

Casio

Montre japonaise Casio G Shock Full Metal Silver, 69,30€

Montres calculatrice. Là, je l’ai dit, n’hésitez pas à profiter d’un moment de nostalgie. Heureusement, Casio’s a arrêté la copie de ses design (la plupart du temps) en faveur de quelques touches de mode sérieuses. Il n’y a pas une fille de RP sur la planète qui ne possède pas les fameuses montres numériques dorées (pensez à l’Alarm Chrono) et vous pouvez voir pourquoi : elles sont cool, rétro et bon marché.

Mais à l’autre bout de l’échelle, il y a le G-Shock, d’un point de vue esthétique. Si vous voulez une montre abordable qui survivra plus longtemps qu’une Leonardo DiCaprio, c’est cette bête d’une montre. Vous pouvez battre la merde hors de la chose et il continuera à demander plus, si vous optez pour l’une des versions hybrides numériques ou le quartz. C’est aussi un favori du streetwear, avec de nombreuses collaborations avec des marques de vêtements, des artistes, des musiciens et d’autres personnes que je ne connais pas.

 

Orient

Montre japonaise Seiko 5 automatique, 210€

La dernière des quatre grandes marques horlogères japonaises (Credor et Grand Seiko de retour sous le parapluie Seiko) est aussi le bébé de la bande. En fait, ils n’ont pas encore eu trop d’impact en France, malgré quelques conceptions décentes et des prix encore plus décents. Contrairement à Citizen et Casio, ils se concentrent sur l’horlogerie mécanique, mais ils trichent un peu : leurs mouvements sont fabriqués par Seiko. Mais si ça les rend plus abordables, qui s’en soucie ?

Du point de vue du design, ils ont tendance à s’éloigner des styles classiques, tout en gardant la sécurité et la sobriété. Ils vont du plongeur qui regarde une main de flocon de neige loin d’un Tudor aux pièces classiques des phases de lune avec cadrans guillochés. Il y a parfois des ballons courbes comme la montre mécanique contemporaine Orient Star (leur politique de nommage semble être de le dire comme vous le voyez), mais en général, vous savez à quoi vous attendre. Fondamentalement, si vous voulez un type spécifique de montre mais ne vous souciez pas du nom de marque, allez voir Orient. Ils auront probablement un style similaire pour beaucoup moins d’argent. La moitié du temps, ils seront aussi mieux construits.

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